<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><HTML><FONT COLOR="#000000" FACE="Geneva" FAMILY="SANSSERIF" SIZE="2">It's an old country belief I think. I first encountered it in Elizabeth Goudge's Linets and Valerians which is from about 1960 or thereabouts, iirc. (It may or may not be significant that Goudge is one of the few children's authors whose work Rowling admits to having read.)</FONT><FONT COLOR="#000000" FACE="Geneva" FAMILY="SANSSERIF" SIZE="2"></FONT></HTML>