<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><HTML><FONT COLOR="#000000" FACE="Geneva" FAMILY="SANSSERIF" SIZE="2">My own take on Conrad himself, is that he isn't truly *stupid*, but that he's spent so much of his life adapting to a particular situation, and he started so early doing it, that he's never taken any time whatsoever to even *try* to think outside the box. In a normal family he would have gone to school gotten good grades gotten as good a "starter job" as possible, and worked his way up through the ranks of the same company for the next 30-40 years.<BR>
<BR>
With any luck his years in Chrestomancy Castle will have given him a bit broader view.<BR>
<BR>
I got a distinct impession that Anthea (and yes, i noticed that she's our second Anthea) genuinely regretted having to abandon him, but it was either abandon him or be trapped herself. And getting trapped herself, wouldn't really save him.<BR>
<BR>
The impression I've gotten from an overview of Jones's work is that there was a whole generation in there that were just plain piss-poor parents. With some exceptions. Quentin and Catriona seem to be doing fairly well. But Conrad and Anthea's mum was a woman who should simply have NEVER had kids. She had a typewriter. And used it. And if she had stuck at that, very few people would have much to criticize about how she lived her life.<BR>
<BR>
To me it was a fun "little" book, but nothing major. Though there is more to it if you want to go looking for it. (And boy did Millie get herself into a pickle! She really *needed* rescuing!)</FONT><FONT COLOR="#000000" FACE="Geneva" FAMILY="SANSSERIF" SIZE="2"></FONT></HTML>