<P><EM>Minnow:</EM></P>
<P><EM>To add to the South-Paws' disgruntlement, in 1425 or thenabouts<BR>"lift-honded" seems to have meant (a) left-handed, and (b) maimed.&nbsp; And to<BR>make it worse, this comes from "lift-honde", which means (a) maimed, (b)<BR>impenitent, incorrigible.<BR><BR>Not just clumsy: maimed and incorrigible.</EM></P>
<P>You sent me off to the OED, which has left me feeling even gaucher, if possible, adding paralysis and general worthlessness to the list - at least, if you happen to be a speaker of East Frisian. It does indeed seem that 'left' meant all these nasty things first, and only contingently became a name for a 'side' of something or someone. This works its way through to the main OED definition: 'The distinctive epithet of the hand which is normally the weaker of the two.'</P>
<P>But isn't there a ray of hope here? Because for me, the hand which is normally (in fact invariably) the weaker of the two is my right hand. So <EM>my</EM> left hand is also my right hand, leaving me a spare to which no name can be attached. I rather like the idea of having an anonymous hand - perhaps I can use it to do good by stealth?</P>
<P>Charlie</P><BR><BR><hr size="1">Whatever you <a href="http://www.wanadoo.co.uk/time/" target="_blank">Wanadoo</a><br><br>This email has been checked for most known viruses - find out more <a href="http://www.wanadoo.co.uk/help/id/7098.htm" target="_blank">here</a>