<!doctype html public "-//W3C//DTD W3 HTML//EN">
<html><head><style type="text/css"><!--
blockquote, dl, ul, ol, li { padding-top: 0 ; padding-bottom: 0 }
 --></style><title>Re: Best Books of 2004</title></head><body>
<div>This really isn't the best exercise for someone so indecisive,
but Melissa's first BB post made it look like too much fun to resist,
and I've been hooked ever since.</div>
<div><br></div>
<div>Before my list, I'm throwing out a bit of symmetry I noticed
about my reading year which really pleased me (uninteresting trivia to
the rest of the world though it doubtless is): the first and last
books of 2004 were new-to-me authors (Gillian Bradshaw and Nina
Beachcroft), lent by friends, and I loved both.&nbsp; Oh, and by
circuitous and direct routes respectively, both friends came to be so
through this list.</div>
<div><br></div>
<div>Best Book of 2004: _The Summer Book_, by Tove Jansson</div>
<div><br></div>
<div>I've already found myself quite unable to describe this book
adequately, but it was absolutely beautiful, completely real and very
moving.&nbsp; Given the expectations I had before reading it, it's
almost unbelievable that it wasn't a let-down, but it wasn't. </div>
<div><br></div>
<div>Best First Book/Happiest Independent Discovery: _The Cup of the
World_, by John Dickinson</div>
<div><br></div>
<div>I've already raved about this, and already admitted it's probably
not without flaws, but I really loved it.&nbsp; Truly wonderful
character development, great setting, and a deeply complex treatment
of moral questions.&nbsp; Also winner of an award for weird and
annoying review comment: '<font color="#000000">To call the novel a
fantasy would be to demean it.'&nbsp; This was Jan Mark<font
face="Lucida Grande">.&nbsp; ?!?</font></font></div>
<div><font face="Lucida Grande" color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">Best Recommendations: _Island of Ghosts_,
by Gillian Bradshaw and the M.V. Hughes books.</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">IoG was my first and still favourite
Gillian Bradshaw, and was pure delight.&nbsp; I've read and loved some
of her others in 2004 (_The Sand-Reckoner_ especially), and read and
not loved some, and have a few more to look forward to this
year.</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">I'd never heard of M.V. Hughes before Anna
recommended (and kindly loaned) the London books to me, and these were
another delight!&nbsp; Starting with _A London Child of the 1870s_
these are just my idea of perfect memoirs.&nbsp;</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">Best Re-Recommendation (I love inventing
silly categories): Eva Ibbotson - the ones I hadn't read
before.</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">On the off-chance Deborah's reading this, I
do intend to come back to your puzzling comment about _The Secret of
Platform 13_ sometime, but not quite yet!&nbsp; I'd read that (it's
not my favourite, but still fun), _Which Witch_, and _Dial-a-Ghost_,
and Cara had read _Island of the Aunts_ and _Journey to the River
Sea_, but this year I was sent _The Great Ghost Rescue_, which is
probably my favourite of her children's fantasy book group, and led to
my reading quite a few more by her .</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">Guilty Pleasure:&nbsp; I don't think I've
had any real ones this year!&nbsp; The closest might be _Ill Wind_, by
Rachel Caine, which had three hot guys for the heroine (who had an
almost perfect body in a bikini, mentioned twice I think), but also
had a system of magic I found very enjoyable and the characters were
still very engaging, despite the seeming Mary Sue element.&nbsp; It
felt to me strangely like what I expected (and didn't find) from Tanya
Huff's _Sing the Four Quarters_ after the DWJ rec..</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">Best Comfort Read: _A Countess Below
Stairs_, by Eva Ibbotson</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">If I used the word 'adore' that way, it
would describe how I felt about this book.&nbsp; Totally old-fashioned
romantic pleasure - with gorgeously eccentric and deeply likable
secondary characters.&nbsp; *Nice* people in every best possible
meaning of the word, and I like nothing better.</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">Most Heartbreaking Book: _Lincoln's
Dreams_, Connie Willis</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">Becca finally forced me to read this - I
knew it would leave me in bits, but unfortunately finished it the day
after a much-loved dog was put down, increasing the impact.&nbsp; It
was wonderful, but would take me a long time to work up courage for a
reread.</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">Other Great Reads:</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">_The Ships of Air_, Martha
Wells</font></div>
<div><font color="#000000">_The Archon_, Catherine Fisher</font></div>
<div><font color="#000000">_Balzac and the Little Chinese Seamstress_,
Dai Sijie</font></div>
<div><font color="#000000">_North and South_, Elizabeth
Gaskall</font></div>
<div>Several Kage Bakers</div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">And for the not so great - at all
...</font></div>
<div><br></div>
<div>_The Pearl of the Soul of the World_, Meredith Ann Pierce</div>
<div>_Sorcery Rising_, Jude Fisher</div>
<div>_Blue Moon Rising_, Simon R. Green</div>
<div>_Waiting for the World to End_&nbsp;&nbsp; (I'm not giving the
author's name, as she kindly sent me the book, it's her first,
self-published, and I'd imagine self-googling is a strong
likelihood.)</div>
<div><br></div>
<div>And those which prove me to be out-of-step with just about
*everyone* on the big children's lit hits of the moment:</div>
<div><br></div>
<div>_Inkheart_, Cornelia Funke</div>
<div>_The Tale of Despereaux_, Kate DiCamillo</div>
<div>&nbsp;</div>
<div><br></div>
<div>Finally, looking forward to reading, hopefully in 2005:</div>
<div><br></div>
<div>_The Gate of Gods_ , Martha Wells</div>
<div>Please, please, the new Connie Willis book, titled 'All-Clear', I
think.</div>
<div>More pleases about Emma Bull's _Territory_, which should have
been published already by now, according to the info in The Green Man
Anthology.</div>
<div>Definitely more hopes for something new by Megan Whalen
Turner.</div>
<div>And two I can't wait to read in published form - both Charlie's:
_Death of a Ghost_ and the book on the four fantasists (DWJ included,
of course!).</div>
<div><br></div>
<div>Hallie</div>
<div><br></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
</body>
</html>