<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><HTML><FONT  SIZE=2 PTSIZE=10 FAMILY="SANSSERIF" FACE="Arial" LANG="0">In a message dated 9/17/04 4:34:22 PM Central Daylight Time, I wrote:<BR>
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<BLOCKQUOTE TYPE=CITE style="BORDER-LEFT: #0000ff 2px solid; MARGIN-LEFT: 5px; MARGIN-RIGHT: 0px; PADDING-LEFT: 5px">&gt; I read bits of this and thought it was godawful, alas. It did sound *so*<BR>
&gt; promising ...</FONT><FONT  COLOR="#000000" BACK="#ffffff" style="BACKGROUND-COLOR: #ffffff" SIZE=2 PTSIZE=10 FAMILY="SANSSERIF" FACE="Arial" LANG="0"></BLOCKQUOTE><BR>
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</FONT><FONT  COLOR="#000000" BACK="#ffffff" style="BACKGROUND-COLOR: #ffffff" SIZE=2 PTSIZE=10 FAMILY="SANSSERIF" FACE="Arial" LANG="0">and Dorian responded:</FONT><FONT  COLOR="#000000" BACK="#ffffff" style="BACKGROUND-COLOR: #ffffff" SIZE=2 PTSIZE=10 FAMILY="SANSSERIF" FACE="Arial" LANG="0"><BR>
</FONT><FONT  COLOR="#000000" BACK="#ffffff" style="BACKGROUND-COLOR: #ffffff" SIZE=2 PTSIZE=10 FAMILY="SANSSERIF" FACE="Arial" LANG="0"><BR>
<BLOCKQUOTE TYPE=CITE style="BORDER-LEFT: #0000ff 2px solid; MARGIN-LEFT: 5px; MARGIN-RIGHT: 0px; PADDING-LEFT: 5px"><BR>
Did you think so?&nbsp; I read that description that Judith posted and<BR>
immediately thought, "that'll be awful!".<BR>
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Why did I think that?&nbsp; Well, I'm not an expert, but "Gemma" does not sound<BR>
like a Victorian (of any part of the period) name to me; it seems mid-C20.<BR>
And "Doyle" is an Irish name, but "Spence Academy" sounds thoroughly<BR>
English - and at this point, I'm getting into the Irish mind-set that says<BR>
"Doyle" is Catholic and "Spence Academy" is Protestant, and never the twain<BR>
shall meet, at least not without major class/race/religion issues that the<BR>
blurb doesn't mention.&nbsp; My immediate reaction was that the author had not<BR>
done his/her homework.<BR>
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Keep in mind that it was some entirely different blurb that I had read, so I don't know if I even knew the name of the heroine, school, etc. I just thought anyone who was likely to combine India, magic, the Victorian era, and school stories in the same book was likely to be a writer I would be interested in.<BR>
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I posted to Usenet some time back<BR>
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"You can read an excerpt here: <A HREF="http://www.randomhouse.com/teens/greatbeauty/excerpt.html">http://www.randomhouse.com/teens/greatbeauty/excerpt.html</A> . My first impression is that the Indians are caricatured and her historical knowledge isn't that great (crinolines? in 1895? that was bustle era, and neither one was worn by sixteen-year-olds, or in the plural). I didn't see anything that really grabbed me about it. Mind you, I am allergic to first-person-present-tense narratives, that might have something to do with it."<BR>
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I think I may have been partly wrong about crinolines -- some of the things we now call "bustles" may then have been described as a different-shaped crinoline. I still don't think anyone wore more than one at a time!<BR>
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Helen Schinske</FONT></HTML>