<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><HTML><FONT COLOR="#000000" FACE="Geneva" FAMILY="SANSSERIF" SIZE="2">I tripped over The Hobbit in college. My college (Cal State L.A.) was in those days -- and maybe still for all I know -- was basicly an overgrown Normal school* and had a very nice collection of kiddie lit. As well as a number of rather nice books about kiddie lit. I'm pretty sure I stumbled across the reference then. <BR>
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So I read The Hobbit, and wasn't all that impressed, although I liked it well enough. Of course this was right when Ballentine was first bringing out an American paperback edition of the Trillogy, so i went directly on from there, Took me a bit of effort to get into the swing of things after Bilbo leaves the reader in the lurch, but once past that I enjoyed LOTR very much (although I would like to drown Bombadil swiftly and painlessly).<BR>
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Within a year we were all in the middle of the go-go-Gandalf phenomenon. Watership Down generated a little flurry too, but I haven't seen anything ike it until Harry Potter, and HP has snowballed about six times bigger and faster.<BR>
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* The Normal schools were a series of teachers' training colleges founded by a Mr Normal.</FONT><FONT COLOR="#000000" FACE="Geneva" FAMILY="SANSSERIF" SIZE="2"></FONT></HTML>