<html><div style='background-color:'><DIV class=RTE>
<P><BR>&gt;I just finished reading _The Cup of the World_, by John Dickinson, </P></DIV>
<DIV></DIV>&gt;and was well impressed.&nbsp;&nbsp;(Shouldn't really have finished it today, 
<DIV></DIV>&gt;but hey, there are worse ways to spend a Bank Holiday, even a sunny 
<DIV></DIV>&gt;one, and knew I wouldn't be good for much until I was finished!) 
<DIV></DIV>&gt;It's Dickinson's first novel, but only very occasionally read like 
<DIV></DIV>&gt;one (to me, at any rate), and only in the beginning. 
<DIV></DIV>&gt; 
<DIV></DIV>&gt;It's a medieval fantasy, with, of course, a typically patriarchal 
<DIV></DIV>&gt;and monarchist set-up, and yet these typical elements are never 
<DIV></DIV>&gt;unexamined, as they are all too often in medieval-type fantasies. 
<DIV></DIV>&gt;Reading it, I thought at times of Deep Secret, Hexwood, Curse of 
<DIV></DIV>&gt;Chalion and (more so) Paladin of Souls, The Perilous Gard, Sherwood 
<DIV></DIV>&gt;Smith's Court and Crown Duet, and (fitting just perfectly in there 
<DIV></DIV>&gt;with the others) The Woman in White, although I didn't find it at 
<DIV></DIV>&gt;all derivative.&nbsp;&nbsp;One of the things I especially loved was the 
<DIV></DIV>&gt;complexity of the treatment of the main character, Phaedra.&nbsp;&nbsp;She's 
<DIV></DIV>&gt;powerless in the system, kicks against the traces, achieves an 
<DIV></DIV>&gt;apparent victory over her powerlessness, and is finally forced to 
<DIV></DIV>&gt;realise that there's been a huge price to pay for that seeming 
<DIV></DIV>&gt;victory, which was in a way only temporary anyhow.&nbsp;&nbsp;But she's 
<DIV></DIV>&gt;neither a passive victim nor an unrealistically empowered female, 
<DIV></DIV>&gt;and I think that balance is one of the things that reminded me of 
<DIV></DIV>&gt;Curse of Chalion. 
<DIV></DIV>
<DIV></DIV>
<P>&gt;Another thing which very much impressed me was the complexity of the </P>
<DIV></DIV>&gt;moral shading of the book - certainly the main character, and I 
<DIV></DIV>&gt;think many of the others, make choices which are revealed to have 
<DIV></DIV>&gt;been bad ones, although some of the situations were so far from 
<DIV></DIV>&gt;simple that the choice seemed totally right at the time.&nbsp;&nbsp;In this 
<DIV></DIV>&gt;book the big, surprising revelations were often surprising because 
<DIV></DIV>&gt;they changed the moral viewpoint, rather than - 'OMG, she's really a 
<DIV></DIV>&gt;man!', or 'He's really not human!' type surprises.&nbsp;&nbsp;But I, for one, 
<DIV></DIV>&gt;totally did not see where the story was going several times (though 
<DIV></DIV>&gt;there were other places where you were doubtless supposed to know 
<DIV></DIV>&gt;some brilliant plan would go wrong), and in fact am still a bit 
<DIV></DIV>&gt;surprised at a few things having happened in a YA book.&nbsp;&nbsp;Not along 
<DIV></DIV>&gt;the lines of sex or deaths, but the bleakness of some resolutions.&nbsp;&nbsp; 
<DIV></DIV>&gt;In fact again, I still have a bit of trouble seeing this as a YA 
<DIV></DIV>&gt;book - Phaedra is 15 when it starts, but 19 and a mother by the end, 
<DIV></DIV>&gt;and there's almost the same kind of emotional mood towards the end 
<DIV></DIV>&gt;of the book that there is to the beginning of Paladin of Souls. 
<DIV></DIV>&gt; 
<DIV></DIV>&gt;I do have a few criticisms, the main one, I think, being the 
<DIV></DIV>&gt;possibly incongruous Christian/non-Christian setting, with a bishop, 
<DIV></DIV>&gt;Lent and Easter but also the four Angels, messengers of the Godhead, 
<DIV></DIV>&gt;though they seem more than messengers by the end.&nbsp;&nbsp;I'd like to see 
<DIV></DIV>&gt;the invented part developed more in the sequel (and at the moment I 
<DIV></DIV>&gt;do hope it's just one sequel, so there won't be a terrible wait!). 
<DIV></DIV>&gt;Other than that, and perhaps a *small* amount of over-writing at 
<DIV></DIV>&gt;times, it was great.&nbsp;&nbsp;Only in hardcover, atm, but for anyone who can 
<DIV></DIV>&gt;find it in their library, I'd definitely recommend it.&nbsp;&nbsp;(And -a note 
<DIV></DIV>&gt;to Ros - if you come across it, go for it - no hesitation over this 
<DIV></DIV>&gt;recommendation!) 
<DIV></DIV>&gt; 
<DIV></DIV>&gt;Hallie. 
<P>Sounds like the kind of book I'd like, especially in the light of the books it reminded you of! I still haven't managed to read Paladin yet (have a copy coming), and I actually have never read _The Woman in White_! I think I do have a copy somewhere, though (my late mum's copy), so that can be easily remedied. :-) Thanks for the recommendation!</P>
<P>Ros</P>
<DIV></DIV>
<DIV></DIV></div><br clear=all><hr>Get a Credit Card -  <a href="http://g.msn.com/8HMAENAU/2731??PS=47575"> 60 sec online response</a>  [AU only]</html>
--
To unsubscribe, email dwj-request@suberic.net with the body "unsubscribe".
Visit the archives at http://suberic.net/dwj/list/