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blockquote, dl, ul, ol, li { padding-top: 0 ; padding-bottom: 0 }
 --></style><title>More enthusiastic burbling</title></head><body>
<div><font face="Arial">I just finished reading _The Cup of the
World_, by John Dickinson, and was well impressed.&nbsp; (Shouldn't
really have finished it today, but hey, there are worse ways to spend
a Bank Holiday, even a sunny one, and knew I wouldn't be good for much
until I was finished!)&nbsp; It's Dickinson's first novel, but only
very occasionally read like one (to me, at any rate), and only in the
beginning.&nbsp;</font></div>
<div><font face="Arial"><br></font></div>
<div><font face="Arial">It's a medieval fantasy, with, of course, a
typically patriarchal and monarchist set-up, and yet these typical
elements are never unexamined, as they are all too often in
medieval-type fantasies.&nbsp; Reading it, I thought at times of Deep
Secret, Hexwood, Curse of Chalion and (more so) Paladin of Souls, The
Perilous Gard, Sherwood Smith's Court and Crown Duet, and (fitting
just perfectly in there with the others) The Woman in White, although
I didn't find it at all derivative.&nbsp; One of the things I
especially loved was the complexity of the treatment of the main
character, Phaedra.&nbsp; She's powerless in the system, kicks against
the traces, achieves an apparent victory over her powerlessness, and
is finally forced to realise that there's been a huge price to pay for
that seeming victory, which was in a way only temporary anyhow.&nbsp;
But she's neither a passive victim nor an unrealistically empowered
female, and I think that balance is one of the things that reminded me
of Curse of Chalion.&nbsp;</font></div>
<div><font face="Arial"><br></font></div>
<div><font face="Arial">Another thing which very much impressed me was
the complexity of the moral shading of the book - certainly the main
character, and I think many of the others, make choices which are
revealed to have been bad ones, although some of the situations were
so far from simple that the choice seemed totally right at the time.&nbsp;
In this book the big, surprising revelations were often surprising
because they changed the moral viewpoint, rather than - 'OMG, she's
really a man!', or 'He's really not human!' type surprises.&nbsp; But
I, for one, totally did not see where the story was going several
times (though there were other places where you were doubtless
supposed to know some brilliant plan would go wrong), and in fact am
still a bit surprised at a few things having happened in a YA book.&nbsp;
Not along the lines of sex or deaths, but the bleakness of some
resolutions.&nbsp; In fact again, I still have a bit of trouble seeing
this as a YA book - Phaedra is 15 when it starts, but 19 and a mother
by the end, and there's almost the same kind of emotional mood towards
the end of the book that there is to the beginning of Paladin of
Souls.&nbsp;</font></div>
<div><font face="Arial"><br></font></div>
<div><font face="Arial">I do have a few criticisms, the main one, I
think, being the possibly incongruous Christian/non-Christian setting,
with a bishop, Lent and Easter but also the four Angels, messengers of
the Godhead, though they seem more than messengers by the end.&nbsp;
I'd like to see the invented part developed more in the sequel (and at
the moment I do hope it's just one sequel, so there won't be a
terrible wait!).&nbsp; Other than that, and perhaps a *small* amount
of over-writing at times, it was great.&nbsp; Only in hardcover, atm,
but for anyone who can find it in their library, I'd definitely
recommend it.&nbsp; (And -a note to Ros - if you come across it, go
for it - no hesitation over this recommendation!)</font></div>
<div><font face="Arial"><br></font></div>
<div><font face="Arial">Hallie.</font></div>
<div><font face="Arial"><br></font></div>
<div><font face="Arial"><br></font></div>
</body>
</html>