<P>Minnow</P>
<P>&gt; I read it this afternoon (there was a copy there, and I was letting someone<BR>&gt; I had given a lift to a place have her hostess' attention all to herself).<BR>&gt; I wasn't all that struck. Given the options I had available, that or a<BR>&gt; stack of old magazines mostly about rebuilding one's house and improving<BR>&gt; it, I'd probably make the same choice again, but it would be a toss-up: I'm<BR>&gt; quite interested in the idea of building a bread-oven.<BR></P>
<P>Chacun&nbsp;a son gustibus non est disputandem, and all that - though I'd be interested in trying the&nbsp;bread.</P>
<P>I can see what you mean about the book's&nbsp;not getting anywhere - perhaps it's not that far from what I meant when I mentioned&nbsp;its monotonality - but I think that's part of the effect Haddon's aiming for, and part of the technical challenge he set himself in writing&nbsp;it.&nbsp;But I didn't read the final para as an 'author's message' at all, so much as the protagonist repeating some of the 'positive self-image' messages he picks up at school: we've no reason to accept his assessment here more than at any other part of the book. That was my take, anyway.</P>
<P>Charlie</P>
<P>&nbsp;</P><BR><span style='color:#000000;font-family:arial; font-size:10pt;'>Freeserve AnyTime - HALF PRICE for the first 3 months - Save 7.50 a month <br><a href='http://www.freeserve.com/anytime' style='color:#0000FF; font-family:arial; font-size:10pt;' TARGET='_blank'>www.freeserve.com/anytime</a></span>