<P>Minnow, repyling to me:</P>
<P>&gt; &gt; &gt;Nor is magic anything like<BR>&gt; &gt; &gt;such a prominent element in our world as it is in his fictionalized<BR>&gt; version.<BR>&gt; &gt;<BR>&gt; &gt; But it was, in the culture he gave his heart to: the Northern mythology<BR>&gt; has<BR>&gt; &gt; all the things his Middle Earth has apart from Ents, which he did<BR>&gt; &gt; specifically invent, and hobbits, ditto.&nbsp; He has ignored the squabbling<BR>&gt; &gt; bloodthirsty Asgardians, but the rest is a dead lift, and why not?</P>
<P>Why not indeed? But that isn't quite what he said in his <BR>quote, which claimed equivalence between Middle-Earth and&nbsp; <BR>'the [world] in which we live now' not between <BR>Middle-Earth and a different mythology.</P>
<P>I take your point about the relatively scarcity<BR>in LotR of things that might count as 'doing magic', by the <BR>way, though quite a few things *are* magic, either in <BR>themselves or as the result of magic that was 'done' eons <BR>since (spells cast to prevent doors opening until you say <BR>'Friend', etc). Anyway, it still seems to me to be a rather <BR>different set-up from the one I'm familiar with from my own <BR>life, but then I've led a very sheltered existence! :-)</P>
<P><BR>&gt; &gt; &gt;I'd like to think that Tolkien was making a more interesting point than<BR>&gt; that<BR>&gt; &gt; &gt;the themes of LotR are relevant to our own lives, but I can't see how<BR>&gt; else<BR>&gt; &gt; &gt;to parse it.<BR>&gt; &gt;<BR>&gt; &gt; He wasn't making a point at all, just telling the story he had in him to<BR>&gt; &gt; tell, is the way I read it: that it happens to include such things as<BR>&gt; &gt; trying to behave well rather than badly (if you are a hobbit, trying to be<BR>&gt; &gt; brave and do the job you have been landed with, for instance) may if one<BR>&gt; &gt; chooses be taken as a Moral Message, but Tolkien was pretty firmly<BR>&gt; &gt; determined that he Had Not Written An Allegory, and I'm prepared to take<BR>&gt; &gt; his word for it that such was not his intent.&nbsp; Why should he be deemed to<BR>&gt; &gt; have been "making a point"?&nbsp; If he was, it may just have been "Listen! and<BR>&gt; &gt; I will tell you of a wonderful dream" only without the Rood. </P>
<P>I think you misunderstand me: I was talking about <BR>Tolkien's statement about LotR, not LotR itself. I <BR>was wondering what the point/meaning of the statement was, <BR>not the point/meaning of the book (if any).</P>
<P><BR>&gt; &gt; Anyhow, why is "the themes of LotR are relevant to our own lives"<BR>&gt; uninteresting?</P>
<P>Because it's so obviously true that (I hope) it hardly <BR>needs pointing out, and also that at first blush the quote <BR>seemed to be claiming rather more than that.</P>
<P><BR>&gt; &gt; I think you'll find that the maps have a scale, and that the area shown is<BR>&gt; &gt; almost exactly that of Europe if one excludes Russia (which is presumably<BR>&gt; &gt; beyond Mordor and Mirkwood to the East, where the map doesn't extend).<BR>&gt; The<BR>&gt; &gt; distance from Hobbiton to Mount Doom is approximately 1050 miles as the<BR>&gt; &gt; crow flies, it's about 400 miles from Hobbiton to Rivendell, and so forth.<BR>&gt; &gt; The map at the back of my hardback *The Two Towers* certainly seems pretty<BR>&gt; &gt; clear about distance in miles.</P>
<P>Thanks for that info, Minnow - my copy of LotR is back at <BR>my mother's house, some 8 day's journey from here (going on <BR>foot with nothing but my trusty knapsack) or slightly less <BR>by way of the A36.</P>
<P>Btw, how did the exam go?</P>
<P>Charlie</P><br><span style='color:#000000;font-family:arial; font-size:10pt;'>Freeserve AnyTime - HALF PRICE for the first 3 months - Save 7.50 a month <br><a href='http://www.freeserve.com/anytime' style='color:#0000FF; font-family:arial; font-size:10pt;' TARGET='_blank'>www.freeserve.com/anytime</a></span>