<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><FONT  SIZE=2 FAMILY="SANSSERIF" FACE="Arial" LANG="0">In a message dated 10/31/2003 1:00:10 PM Pacific Standard Time, Lizzie writes:<BR>
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<BLOCKQUOTE TYPE=CITE style="BORDER-LEFT: #0000ff 2px solid; MARGIN-LEFT: 5px; MARGIN-RIGHT: 0px; PADDING-LEFT: 5px">Of her novels, my two favorites are 'The Blue Castle' and 'Rilla of <BR>
Ingleside.'&nbsp; I think that 'The Blue Castle' is probably her best work, in part <BR>
because the romance of it is balanced by aspects that incorporate not only bad <BR>
things in life but normal things as well: Montgomery includes the death of an <BR>
unwed mother (who admittedly dies in a rather sappy sort of way) and a family <BR>
that is not abusive, but rather inattentive, unremarkable, and unconcerned with <BR>
the main character.&nbsp; 'The Blue Castle' is a modern fairy tale, and while it has <BR>
fairy tale elements (though no magic, per se) and a gorgeously happy ending, it <BR>
also has these honest notes of sadness and this honest despair that comes not <BR>
from bad events, but from a lack of events--from a life that does not live up <BR>
to the perceived ideal.<BR>
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It's funny, I know lots of people who feel as you do about _The Blue Castle_, so presumably there's something in it, but I really don't like it much. It seems way, way too much wish-fulfillment to me. I suppose it's a question of the plot versus the tone, or something. The two clash, which for me ruins the effect, for you produces an interesting contrast (if I understand you correctly).<BR>
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Helen Schinske</FONT></HTML>