<!doctype html public "-//W3C//DTD W3 HTML//EN">
<html><head><style type="text/css"><!--
blockquote, dl, ul, ol, li { padding-top: 0 ; padding-bottom: 0 }
 --></style><title>Merlin Conspiracy Review</title></head><body>
<div>Here's the review of &quot;The Merlin Conspiracy&quot; from the
latest &quot;Horn Book Magazine&quot;:</div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><font color="#000000"><b>The Merlin Conspiracy<br>
</b><i>The Horn Book Magazine</i>
;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;
Boston;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; May/Jun
2003;</font><font color="#0000FF"> Susan Dove Lempke</font><font
color="#000000"> ;<br>
<br>
<br>
<b>Volume:&nbsp;<br>
</b>79<br>
<br>
<b>Issue:&nbsp;<br>
</b>3<br>
<br>
<b>Start Page:&nbsp;<br>
</b>359<br>
<br>
<b>ISSN:&nbsp;<br>
</b>00185078<br>
<br>
<b>Subject Terms:&nbsp;<br>
</b></font><font color="#0000FF">Childrens novels</font><font
color="#000000"><br>
</font><font color="#0000FF">Science fiction &amp;
fantasy</font><font color="#000000"><br>
<br>
<b>Personal Names:&nbsp;<br>
</b></font><font color="#0000FF">Jones, Diana Wynne</font><font
color="#000000"><br>
<b>Abstract:<br>
</b><i>Lempke reviews &quot;The Merlin Conspiracy&quot; by Diana Wynne
Jones.<br>
<br>
<br>
</i><b>Full Text:<br>
<br>
</b><i>Copyright Horn Book, Incorporated May/Jun 2003<br>
<br>
</i>Diana Wynne Jones The Merlin Conspiracy. 468 pp. Greenwillow 4/03
ISBN 0-06-052318-2 16.99 g Library edition ISBN 0-06-052319-0 17.89.
(Middle School, High School)</font><br>
<font color="#000000"></font></div>
<div><font color="#000000">Longtime children's fantasy writer Diana
Wynne Jones writes on an epic scale in this richly complicated tale of
worlds where magic is &quot;wide, various and big&quot;-but where its
users can become corrupt. The story is narrated in alternating
chapters by Roddy (a girl) and Nick. When Roddy and her friend Grundo
discover that the Merlin (who is in charge of magic) has been
murdered, they are unable to convince anyone else of the murder
conspiracy. Roddy summons an unknown helper, Nick, who is startled to
be drawn from his own equally magic world but loves Roddy on sight. As
in her previous books, Wynne Jones deftly creates a fully realized
fantasy universe with a series of worlds that resemble one another and
our own but have differences that make them distinct. One world Nick
visits is a futuristic nightmare with strict rules and a toxic sun,
while another place crafted by a powerful Magid is three different
worlds cobbled together. Along the way Roddy, Nick, and Grundo
encounter a contrary goat, a devoted elephant, terrified salamanders,
a pair of entertainingly obnoxious twins, and numerous adults who
often turn out to be related in some way. Although the multiple
characters and plots are all tied up by the end, the conclusion lacks
closure on an emotional level, though this may point to a future book
developing the relationship between Nick and Roddy. British readers
will have an advantage in appreciating some of the details, as Wynne
Jones weaves in many references to British places and history, but
that won't stop other fantasy lovers from delighting in this vastly
absorbing story of good battling evil.</font></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div>I</div>
<x-sigsep><pre>-- 
</pre></x-sigsep>
<div align="center"><font color="#000000">Dissent is the highest form
of patriotism.<i> Thomas Jefferson</i></font></div>
<div align="center"><font
color="#000000"
>--------------------------------------------------------------------<span
></span>------</font></div>
<div><font color="#000000"><br></font></div>
<div><font color="#000000">Ian W. Riddell</font></div>
<div><font color="#000000">iwriddell@charter.net</font></div>
</body>
</html>