<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><FONT COLOR="#000000" FACE="Geneva" FAMILY="SANSSERIF" SIZE="2">I'm enjoying the discussion and while I agree with most of the comments related to the simplification of Rowling's work contrasted with Jones's sublety and sophistication I think we are overlooking a very real consideration. <BR>
<BR>
Rather than comparing the HP series with things on the order of Howl, or Fire &amp; Hemlock, we ought to be comparing them to the likes of Witch's Business/Wilkin's Tooth, Ogre Downstairs, Power of Three, and Dogsbody. [In that order, too.] <BR>
<BR>
Rowling's work may be a run-away popular phenomenon, but Rowling hadn't any control over that. We are still looking at the *first published work* of a new, reasonably young author. It's a bit much to compare her work with Jones's *current* work. I mean, can you really try to do an objective, focused contrast of Dogsbody and Goblet of Fire and not find the comparisons flattening out to at least some degree?<BR>
<BR>
Where Rowling has effectively painted herself into a corner is that she sold a *series*, rather than a single book. She set up the parameters for the world that the series takes place before she started writing the adventure, and now she's stuck with it. Any major sweeping change will throw everything out of balance. Even minor but crutial changes would be a beast to handle because of the sheer weight of material which is already out. Rowling simply does not have the kind of room to maneuver that Jones does now or has had at any point in her career.<BR>
<BR>
On the other hand, Rowling is entering the marketplace in a whole different era from the one that Jones found herself in at the beginning. Jones was constrained to a very rigid set of parameters when she started selling stories. Fantasy was effectively regarded as *only* for the Children's market. And children's books were not doorstop volumes. Both of these limitations have loosened up in the past 30 yers. Publishers no seemingly *like* doorstop novels, in all genres. Children's literature has gotten very much darker than it was back in the Nixon/Carter administrations. The Harry Potter series as it stands would have never been picked up at all. If Jones were a young writer starting out now, her work would be somewhat different too.<BR>
<BR>
Although I think if I were going to try to compare Rowling to anybody it would probably be a combination of Roald Dahl and John Bellairs (Not the House with a Clock in its Walls trilogy, though. Probably one of the other two.)</FONT><FONT COLOR="#000000" FACE="Geneva" FAMILY="SANSSERIF" SIZE="2"></FONT></HTML>