<!doctype html public "-//W3C//DTD W3 HTML//EN">
<html><head><style type="text/css"><!--
blockquote, dl, ul, ol, li { margin-top: 0 ; margin-bottom: 0 }
 --></style><title>Re: I capture the castle [SPOILER
ALERT]</title></head><body>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div>WARNING: SPOILERS FOR I CAPTURE THE CASTLE</div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div>At 6:27 PM -0400 7/31/02, HSchinske@aol.com wrote:</div>
<blockquote type="cite" cite><font face="Arial" size="-1">In a message
dated 7/31/2002 10:57:33 AM Pacific Daylight Time, Nat writes:<br>
</font>
<blockquote type="cite" cite><font face="Arial" size="-1">Thanks for
the recommendations for &quot;I Capture the Castle&quot; by Dodie<br>
Smith. Just spent a lovely weekend in Thunder Bay, Ontario on<br>
holiday, reading that and Connie Willis' &quot;Bellwether.&quot; Lots
of fun.<br>
Castle echoed to me as half way between Austen and Dean. Does this<br>
seem fair to folks?</font><br>
<font face="Arial" size="-1"></font></blockquote>
</blockquote>
<blockquote type="cite" cite><font face="Arial" size="-1"><br>
<br>
I think you are (consciously, unconsciously?) echoing the conversation
between Rose and Cassandra where Rose says &quot;Which would be
better, Charlotte [Bronte] with a touch of Jane [Austen], or Jane with
a touch of Charlotte?&quot; [or maybe it's the other way around] and
Cassandra, eager to get back to writing, contents herself with
&quot;Fifty percent each way would be perfect.&quot; I don't see much
Dean-ish in it except the literary references, and lots of authors do
that. (It is fun tracking them down ... I can remember finding
Chesterton's dog Quoodle in a novel, I forget which one at the moment,
at the Carleton library.)</font></blockquote>
<div><br></div>
<div>No, actually it had occurred to me earlier that the book was a
modern Austen novel, and the comparison with Dean came as we reached
the end. I actually don't see as much Bronte in the book, but maybe
it's because I've only read Wuthering Heights and parts of Jane Eyre.
[synchronistically, Kate Bush's &quot;Wuthering Heights&quot; just
came round on the computer juke box.]</div>
<div><br></div>
<div>I found the whole context of the book very Austenian: young women
dealing with the need to &quot;find a place in society,&quot;
expectations of marriage, all within the assumed context of
&quot;society.&quot; Cassandra would never marry Stephen, as a more
modern (or American) novelist might make her. Rose's running off at
the end is a cause for real shame; she really does have to go to
America after a disaster like that. Smith knows the book is in some
ways an anachronism; I like one of the brothers' comment at the end
how he knows the days of country houses are effectively. It's like
Smith was writing a book about the last generation when an Austen
novel was imaginable...</div>
<div><br></div>
<div>The relationship to Dean I see not just in the quotes, but in
general in the importance of Cassandra's intellectual life. Also in
the sort of almost-unbelievably literary and artistic life of the
family; that EVERYONE in the family takes it for granted that
conversations are half quotes and references. It's a different sort of
hothouse than the Austen households, but not totally dissimilar, and
Castle seems to me to be somewhere between them.</div>
<div><br></div>
<div>Somewhere I suspect there's a thesis about the book being a sort
of bridge between 19th-century and modern women's novels. Does anyone
know anything about Smith's relationship to the modernist
establishment? She obviously has some strong sympathies with Joycean
types.</div>
<div><br></div>
<blockquote type="cite" cite><font face="Arial" size="-1">Helen
Schinske, returning from nearly a month in Oregon and California (btw,
Nat, I saw Andrea Webster, formerly Dawson)</font></blockquote>
<div><br></div>
<div>Yeah, I ran into her at reunion a few weeks ago. Chap was there
too, but I missed him (dang).</div>
<div><br></div>
<div>-Nat Case</div>
</body>
</html>