<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><BODY BGCOLOR="#ffffff"><FONT  style="BACKGROUND-COLOR: #ffffff" SIZE=3 FAMILY="SERIF" FACE="Times New Roman" LANG="0">In a message dated 1/31/02 2:59:58 GMT Standard Time, daphne@thestar.com.my writes:<BR>
<BR>
</FONT><FONT  COLOR="#000000" style="BACKGROUND-COLOR: #ffffff" SIZE=2 FAMILY="SANSSERIF" FACE="Arial" LANG="0"><BR>
<BLOCKQUOTE TYPE=CITE style="BORDER-LEFT: #0000ff 2px solid; MARGIN-LEFT: 5px; MARGIN-RIGHT: 0px; PADDING-LEFT: 5px">And lastly, not to do with Magician's HOuse at all, but just a thougt: is Will or William a particularly popular name with fantasy writers? There's Will in Philip Pullman's Dark Materials Trilogy, Will in Susan Cooper's The Dark Is Rising series, William is Magician's House, isn't there a Will in Time Of he Ghost too? Just a common name perhaps, or does it exude the right aura for a hero of fantasy books?<BR>
<BR>
</BLOCKQUOTE><BR>
</FONT><FONT  COLOR="#000000" style="BACKGROUND-COLOR: #ffffff" SIZE=3 FAMILY="SERIF" FACE="Times New Roman" LANG="0"><BR>
This thought has prompted speculation from me in Children's Fantasy Literature lectures. As a medievalist by trade, observing writers who have often come through the Eng. Lit. academic machine (or in the case of DWJ, being married to a most humane representative of it), I conjecture that the Wills may go back to the hero of the 14c English 'spiritual journey'&nbsp; dream vision poem, _Piers Plowman_ ,of which the fallible though persistent hero is Will. _Piers Plowman_ wsa standard and often compulsory fare on Eng. Lit. degree courses until very recently, and still is in a few outposts of the traditional.<BR>
<BR>
We don't know for sure that the poet, Langland, was called William, but it's generally accepted from the variably close self-identification of poet and hero, and from his riddling self-naming&nbsp; ("My name is Long (=tall) Will; I have lived long in [the] land (perhaps='up-country' ").<BR>
<BR>
'Will' in Middle English can mean 'will' or 'wish' or 'determination' as now, but it often means 'wilfulness', setting up one's will in opposition to the divine moral scheme, letting wilfulness triumph over 'Wit' (rational moral perception). So at the deeper level it may be too pejorative a derivation for Pullman's or Cooper's hero, although they do show fallibility as well as employing willpower in their struggles.&nbsp; <BR>
<BR>
Marie Denley<BR>
___________________________<BR>
</FONT></HTML>