<!doctype html public "-//W3C//DTD W3 HTML//EN">
<html><head><style type="text/css"><!--
blockquote, dl, ul, ol, li { margin-top: 0 ; margin-bottom: 0 }
 --></style><title>RE: 19th Century Literature</title></head><body>
<div><br></div>
<blockquote type="cite" cite><br>
Frankly, I find cold hard stats less satisfying than a sense of
things,<br>
too.&nbsp; It's just that my sense of things is counter to yours (and,
well,<br>
apparently a lot of people on the list).&nbsp; When two people
disagree with<br>
their sense of things, then it's usually up to cold hard facts to
set<br>
them straight.&nbsp; Which is kind of how the topic got
started--because I</blockquote>
<blockquote type="cite" cite>disagreed with the original statement of
the popularity of Victorian</blockquote>
<blockquote type="cite" cite>works in general and we didn't know any
sales figures or studies that</blockquote>
<blockquote type="cite" cite>would set me straight.</blockquote>
<div><br></div>
<div>I personally find literacy rates suspect, because there is such a
range of what constitutes literacy, and such a variety of variables
that have nothing to do with Decline of Civilization. For
instance:</div>
<div><br></div>
<div>1. Changing patterns of immigration affect the number of kids who
are coming into school (A) from English-speaking families, and (B)
from reading families in any language. Because parental patterns are
so important, this effect can last one or two generations.</div>
<div><br></div>
<div>2. Reading of literature as a subset of the reading population is
hard to determine largely because of the difficulty of pinning down
literature. In this group we may say that readers of Danielle Steele
don't count as readers of literature, but there are those who would
say that my reading load, which is heavy on children's books, betrays
a weakness of character.</div>
<div><br></div>
<div>3. People decry the loss of readership of serious magazines and
newspapers, but first, how many subscribers of serious newspapers like
the New York Times subscribed because the alternatives like USA Today
weren't available, and skimmed about the same amount of information
from them, and how many of the old subscribers now watch extended news
shows or cable news and listen to National Public Radio or BBC Radio 4
or whatever. There may be a loss of reading, but I find it hard to
accept that the written word is without question The Way to absorb
news and analysis.</div>
<div><br></div>
<div>4. The &quot;Buy it so you can pretend to have read it&quot;
phenomenon Jacob describes has been with us forever (Meredith Wilson's
THE MUSIC MAN, set in 1890s Iowa, has some my favorite examples). If
anything, my experience (and Jacob's apparently differs) tells me
educated people are becoming less embarrassed to talk about what they
actually read, and to discuss formerly ghettoized literatures (e.g.
comics, fantasy, erotica) in a serious way. The result has been less
pretense (OK, pretense in a different direction), and perhaps less
pretending to have read and appreciated older
&quot;classics.&quot;</div>
<div><br></div>
<div>Nat</div>
</body>
</html>