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<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Okay, a few varied replies:</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>I've never read Barbara Hambly; I'll have to look 
her work up.&nbsp; The books I was thinking of are by Vivian Vande Velde; one is 
Companions of the Night, and one is Dragon's Bait, not Dragonsbane.&nbsp; 
Oops.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Brownie points are: well, brownie is probably a 
contraction of brownnose; brownosing is&nbsp;kissing up,&nbsp;kissing 
butt.&nbsp; Basically it means that I would casually mention something about 
John Donne in seventh grade and my teachers would immediately become several 
notches more receptive to the idea of giving me a's (but hardly ever quite 
enough notches).</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>About the Tamora Pierce books:&nbsp; I thought that 
the first book in the Protector of the Small series was okay, not great, but 
offered room for improvement.&nbsp; Page seemed to me a sort of throwaway, like 
the author was trying to get three years out of the way in one book, with 
minimal attention to plot and character development, so that she wouldn't be 
mired down in those years forever.&nbsp; I'll read the next one, anyway.&nbsp; 
I'm not very good at stopping series. . . I only manage with series like Piers 
Anthony's Xanth ones (which I liked in seventh grade) and Anne McCaffrey's 
dragon books, where I get fed up because nobody ever dies, or because all 
problems have been solved and the author's just sticking with characters that 
s/he is attached to.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Just to go possibly more off topic (can you tell 
I've been home sick for a few days and am bored half to death?), 
somebody&nbsp;mentioned Allingham and Sayers, and I just wanted to put in a plug 
for Ngaio Marsh. . . .</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>And lastly, welcome to the list, 
Jennifer.</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Lizzie</FONT></DIV></BODY></HTML>