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<META NAME="Generator" CONTENT="MS Exchange Server version 5.5.2448.0">
<TITLE>RE: intro and other stuff</TITLE>
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<BODY>

<P><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">Wanted to toss in my two bits to Max and Antonia's discussion:</FONT>
<UL>
<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&gt;I'll start by introducing myself. My name is Antonia, I'm 15, and I'm</FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&gt;Chilean (as in from South America). I moved to Tucson AZ about three years</FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&gt;ago, so I speak english now. I read a lot (which helped me learn english)</FONT>
</P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Hi!&nbsp; Hooray!&nbsp; More DWJ fans!</FONT>
</UL>
<P>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; <FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">Yay!&nbsp; Hey Antonia, have you read any Isabel Allende?&nbsp; Of course I ask because you hail from Chile, but really because I really like her plot twists and her descriptive writing - and that's just the translations!&nbsp; I like magic realism stories because my fave fantasy is the kind that sprouts from the recognizable world - that frisson of imagining that if you turned left instead of right coming out of the house in the morning - who knows what could happen.&nbsp; So in that way, it does relate back to dwj.</FONT></P>
<UL>
<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&gt;I concluded that us DWJ fans are forced to walk this</FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&gt;earth isolated from each other for some unknown reason. </FONT>
</P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; It *does* feel like that!</FONT>
</P>
</UL>
<P><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">But no longer, all hail Deborah!</FONT>
</P>
<UL>
<P><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">&quot;</FONT><FONT SIZE=2 FACE="Arial">They read because they can't live without stories.&nbsp; It's the story that's the bottom line.&nbsp; I loved what Deborah (I think it was you) quoted about the PJF scribblies (I always </FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">wondered what PJF stood for!)&nbsp; Stories should be accessible or why are you </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">telling them?&nbsp; They should be direct and honest not hidden behind theory and </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">intellect.&nbsp; That's not to say you can't write 'intelligently' but all that </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">technique etc needs to be subservient to the story, not a substitute for it.&nbsp; </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">I think that's why DWJ is so amazing, and why we all keep coming back to her </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">again and again.&nbsp; She's got the intellectual background, the training, but </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">she's never lost sight of the goal (story) as so many do who become totally </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">enamoured of their own brainpower.&nbsp; She uses the training to add layers, </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">depth to her work.&nbsp; Her stories are extremely sophisticated--the ideas, the </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">plots, everything.&nbsp; But the language is always clear.&nbsp; We have *access* to </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">what she's saying.&nbsp; To write in a way that deliberately excludes certain </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">readers and creates a clique of 'intellectual' readers who 'get' you, is, I </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">think, a shabby, meanspirited thing to do, and also presumptuous.&nbsp; The world </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">is not peopled with morons (though people may be thoughtless or blind or </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">cruel sometimes) and it's the rare individual who hasn't had to bear </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">something unbearable.&nbsp; But most people just quietly get on with it because </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">there's nothing else for them to do.&nbsp; All these people recognize the 'truth' </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">in a story because it's a reflection of their own experience.&nbsp; And anyone who </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">says different, who says that only the most 'sensitive' people living in some </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">rarefied atmosphere can understand, is lying.</FONT><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">&quot;</FONT>
</P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">I second everything you say, dwj seems like she has a relentless bead on storytelling and what's important in it. As to ideas of Literature, I found it very confusing in school because there was this strain of (-I don't know if I'm going to catch this one on the mark but -) that whole idea of the genius being above the common herd, of highfalutin' art in a rarefied zone, of certain stories about certain people and things being better and More Art than others about other things.&nbsp; And people would condemn one book categorically as being unworthy in some way, less art.&nbsp; It seemed pretty harsh to me. It felt like an enormous, smothering, unhappy blanket of ideas that I couldn't find my way out of.&nbsp; From being excited to meet other people who were interested in arts and ideas, I ended up feeling like I wanted to avoid them.&nbsp; Luckily I've been pleasantly surprised since that time!</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">After I got out of school I avoided my old favorite books for a while because I didn't want them to be poisoned and made gray by the Smothering Idea Blanket.&nbsp; Luckily the blanket kind of broke up and blew away like clouds.&nbsp; In retrospect I think people were just using this whole huge idea apparatus to put a weighty spin on their own personal tastes.&nbsp; I think it's tempting to be harsh when you are just starting on something because there's this feeling of anxiety about establishing some place, some membership somewhere in the life that you want.&nbsp; Anyway,&nbsp; if this helps anyone when they are being threatened by the blanket, then I've hopefully said something useful.&nbsp; Because seems to me the real, good magic in storytelling is as Max describes it above and is the opposite of anything weighty, pretentious, pompous or harshly unaccepting.</FONT></P>

<P><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">&quot;</FONT><FONT SIZE=2 FACE="Arial">Tip 2: keep the atmosphere safe, be supportive of each other, or people will </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">not come back.&nbsp; Workshop material is delicate and unformed.&nbsp; Say what you </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">liked about someone's piece, what's working for you, what you remember.&nbsp; </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">Don't rewrite each other's work.&nbsp; That's the equivalent of someone telling </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">you that what you have to say is worthless, and you can't even say it right.&nbsp; </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">It's stealing someone's voice.&nbsp; Find a way to remove anyone who show this </FONT>
<BR><FONT SIZE=2 FACE="Arial">distressing tendency!&nbsp; ;))</FONT><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">&quot;</FONT>
</P>

<P><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">Hee hee, we had this woman in a workshop that would start off the review of someone's work by saying &quot;I thought this was terrible!&quot;&nbsp; Asked to elaborate, she would say that everything about the poor story was bad, in every way. Isn't that just the worst fear realized? She actually united everyone else though.&nbsp; Thus it was proven to us all that the worst *can* happen and be survived.&nbsp; ;)</FONT></P>
</UL>
<P><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">Elise</FONT>
</P>

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