Lindwurm

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Fri May 19 06:31:28 EDT 2000


Hi everybody,

here is what the Duetsche Wörterbuch by Jacob and Willhem Grimm (yes, they are the
ones that also collected the German fairy tales) say about Lindwurm.

Lindwurm, m. drache, althochdeutsch lintwurm, linduurm, linuurm, mittelhochdeutsch
lindwurm; eine tautologische Zusammenetzung, in welcher das schon im althochdeutsch
sehr seltenen "lind" schlange durch "wurm" in eben der selben Bedutung erklärt
wird..."allda seind schlangen und lintwürm in maszen so grosz dasz sie die luete
verschlingen" (Elucidarius)...
das Wort ist im 17. Jh vergessen; Frisch kennt  lindwurm als draco qui St. Georgio
appigintur;
später und unter Einfluß der Kenntnis altdeutscher Gedichte wird es in poetische
Sprache wieder aufgenommen, anfangs ohne rechtes Verständnis der eigentlichen
Bedeutung [Beispiel], später als das fabelhafte Tier der Sage:
(der bräutigan) ist ein Prinz, den alle Welt
der schönen Rezia vollkommen würdig hält,
und doch - gesagt im engsten vertrauen -
sie ließe lieber sich mit einem Lindwurm trauen. (Wieland)
und in der Umdeutung Lindenwurm:
Basilisken und Vampyre,
Lindenwürm und Ungeheuer,
solche schlimme Fabeltiere,
die erschaft der Dichters Feuer. (Heine)

Lindwurm, m. drangon, old german lintwurm, linduurm, linuurm, middle german
lindwurm; a tautologic form in which the already in old german uncommon word "lind"
meaning snake was put together with "worm" in the same mainig to explain
it...."there are snakes and lindworms of such size that they devour people"
(Elucidarius)...
the word is forgotten in the 17. century; Frisch knows lindwurm as draco qui St.
Georgio appigintur; later and under the influence of the knowledge of old German
poems the word enters poetic language again, in the beginning without exact
sureness of the meaning. [example], later als fable animal:
the groom is a price everyone thinks worthy of the beautifuul Rezia, but she would
- quite frankly -  rahter marry a lindworm (Wieland, I can't really translate
poetry, maybe someone else feels up to it??)
and in the added meaning Lindenwurm (the tree, probably?)
basilisc and vampires
lindenworms and monsters
these terrible fable animals
are created by the poet's fire (Heine)

So, from what I gahter as lind and worm originally meant "snake", the dragon
without wings (and feet) description fits...
Bye,
Bettina
PS. I love that dictionary, you find sooo many things in it...

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